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决定唐朝命运的一战:李世民创造奇迹,一次消灭两个诸侯

2021-05-02 17:05:04



虎牢关之战,发生在唐朝武德三年(620年)七月至四年(621年)五月,秦王李世民率军在洛阳、虎牢关(今河南省荥阳汜水镇西北)各个击破王世充军(郑军)、窦建德军(夏军)的一次极其重要战役。在决定天下归属的虎牢关之战中,李世民将智谋、勇猛、耐心、果断等各种统帅才能发挥到了极至,窦建德率领精锐主力十余万人前来支援王世充,李世民仅用3500名玄甲精兵为前锋增援虎牢关,结果大破窦建德十余万众,窦建德仅率数百骑逃遁,随后,洛阳的王世充也被消灭。


由此,非常明显的是,虎牢关之战后,天下的局势完全转向了对唐军有利的一面。在虎牢关之战前,天下的归属还不是非常明了,也即天下大乱,唐得关西,郑得河南,夏得河北,形成三足鼎立之势。但是,在虎牢关之战中,李世民创造奇迹,不仅以少胜多,还一次消灭了王世充和窦建德这两个诸侯。所以,在这场战役后,唐朝一统天下的趋势,自然是难以阻挡了。从这一角度来看,虎牢关之战可谓决定唐朝命运的一战。

一、虎牢关之战的背景

首先,隋朝末年,烽烟四起,群雄争霸。而这,自然和秦朝末年、东汉末年等时期比较相似。公元618年,唐高祖李渊攻克长安,并登基称帝,正式建立了唐朝。值得注意的是,虽然唐朝很早就建立了,但是,唐朝想要一统天下,显然还面临着比较大的挑战。

武德三年(620年)七月,李渊下诏秦王征王世充,王世充闻唐军来袭,选择退守洛阳,唐军蚕食洛阳附近的城镇,切断郑军的粮线,驻军于洛阳北邙,进逼洛阳。唐军势大,河南五十余州相继归降,王世充遣人向夏王窦建德求救,窦建德的中书侍郎刘彬劝他说:“天下大乱,唐得关西,郑得河南,夏得河北,形成三足鼎立之势。如今唐起兵攻郑,郑灭亡,夏也不能单独存在了。”

因为唇亡齿寒的道理,窦建德派人见王世充,答应出师援救。窦建德又派遣礼部侍郎李大师等人赴唐军,请求唐军停止进攻洛阳,李世民留下使者,但不予答复。对此,在笔者看来,在虎牢关之战中,虽然李世民勇猛善终,但是,王世充和窦建德这两位诸侯的联手,还是拥有兵力上的优势。当然,古代历史上的着名战役,往往都是以少胜多的,比如彭城之战,官渡之战,赤壁之战,淝水之战等。对于虎牢关之战,自然也不例外。


二、虎牢关之战的过程

武德四年(公元621年),李世民挑选一千多精锐骑兵,分别由秦叔宝、程知节、尉迟敬德、翟长孙统领。在这场战役中,李世民率领的精锐骑兵击败了王世充,唐军俘获王世充的骑将葛彦璋,俘虏歼灭了六千多敌人。王世充逃跑回城。王世充的太子王玄应率领几千人,从虎牢运粮到洛阳,李世民派遣将军李君羡截击,大败王玄应的运粮军,王玄应只身逃脱。由此,非常明显的是,在初次交锋的时候,李世民一方大获全胜,严重挫败了王世充大军的士气,也为最终的胜利奠定了良好的基础。

不久之后,李世民包围了洛阳宫城。城中王世充的防御十分严密。李世民四面攻城,昼夜不停,十几天未能攻克。对此,在笔者看来,城池自然可以帮助王世充抵挡李世民的进攻。虽然李世民拥有精锐的骑兵,不过,这显然无法冲突坚固城池。


武德四年(公元621年)三月,唐军在洛阳城外挖沟筑垒困守。洛阳城内缺粮,已经走到了崩溃的边缘了。对此,窦建德自然不会坐视不理。于是,窦建德命令他的将领范愿守卫曹州,调孟海公、徐圆朗的所有兵马,向西救援洛阳。王世充的弟弟徐州行台王世辩派遣手下的将领郭士衡带几千兵马与窦建德会合,共十几万人,号称有三十万,在成皋东原扎营,在板渚修筑宫室,派人和王世充互通消息。到了这个时候,李世民想要一举攻占洛阳的计划,自然无法实现了。

于是,李世民进入虎牢。窦建德在虎牢受阻不能前进,停留了一个多月,打了几仗都未能取胜,将士们人心思归。丁巳(三十日),李世民派王君廓率领一千多轻骑抢夺窦建德的运粮队,再次打败了他,并俘获窦建德的大将军张青特。


武德四年(公元621年)五月,在窦建德大军士气低落的时候,李世民率领史大奈、程知节、秦叔宝、宇文歆等人将旌旗卷起,冲入敌阵,从阵后而出,打开唐军旗帜,窦建德的士兵回头看见唐旗在阵后飘扬,迅速崩溃,唐军追出三十里。在此基础上,唐军俘虏了五万人,李世民当天就遣散了俘虏,让他们返回家乡。从这一角度来看,在虎牢关之战中,李世民可谓实现了围点打援的目标,在消灭王世充之前,李世民成功将前来支援的窦建德大军俘获了。而这,促使洛阳城中的王世充已经是惊弓之鸟了。

在李世民以少胜多,创造奇迹后,王世充的将领王德仁放弃旧洛阳城逃跑,副将赵季卿以城降唐。李世民押解着窦建德、王琬、长孙安世、郭士衡等人到洛阳城下,给王世充看。如同邓艾兵临成都时候的刘禅,王世充也放弃了抵抗。


武德四年(公元621年)五月,丁卯(初十),李世民进入洛阳宫城,命令记室房玄龄先进入中书省和门下省,收集隋朝的地图、制文诏书,但已经都被王世充销毁,没有找到什么。又命令萧瑀、窦轨等人封存了隋的仓库,没收金钱布帛,颁赐给将士们。

三、虎牢关之战的影响和评价

最后,对于窦建德来说,被唐朝斩杀了。另外,虽然唐朝没有杀掉王世充,但是,王世充免死流放蜀地,途中为仇人独孤修德所杀。因此,通过虎牢关之战,李世民消灭了王世充和窦建德这两个隋朝末年的诸侯,堪比东汉末年,曹操消灭袁术、袁绍兄弟一样。对于曹操来说,消灭袁术和袁绍后,无疑成为东汉末年最强大的诸侯。现在,虎牢谷之战之后的唐朝,一统天下的趋势则是难以阻挡了。


值得注意的是,窦建德被杀害后,昔日部下将士愤慨,推刘黑闼为王,半年内收复窦建德的旧地。但是,到了武德六年(623年),刘黑闼被唐朝太子李建成平定了。总的来说,在虎牢关之战中,李世民仅用3500名玄甲精兵为前锋增援虎牢关,结果大破窦建德十余万众,窦建德仅率数百骑逃遁,随后,洛阳的王世充也被消灭。所以,仅仅凭借这一场战役,李世民就可以跻身古代名将的范围。更何况,李世民的战绩,远远不止虎牢关之战。所以,在古代历史上的皇帝,李世民的战绩应该只要朱元璋可以相提并论了。