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被误解的“科举制”?在其走向腐朽之前,科举的确做到了公正选才

2020-11-21 17:05:06

科举在唐宋时期,奠定了重要的历史地位

科举制度其实对于中国封建历史的中后期,在人才选拔方面具有重要的指导作用。

隋唐时期正处于科举制度肇建之初的发展阶段,虽然这个时代是被历史学界公认的,中国封建历史的重要变革时期。

特别是日本学者提出的极具影响力的"唐宋变革论",至今仍在隋唐史以及两宋史的研究中,占据重要理论地位。

将唐宋两个大的时代作为中国封建历史,由中古向近世转变的关键时期,其实是有多方面的依据的。

政治、经济、军事,以及思想文化等领域出现的跨时代的变革,都可以作为"唐宋变革论"创建和提出的重要依据。

笔者认为政治、经济以及军事,历来作为封建王朝统治极度关注的领域,的确发生了十分显着的变化。

但是在思想文化领域,特别是在官僚人才的选拔方面中,科举制度的创立,及其后来的发展、演变,对于封建王朝的重要作用,无疑是"唐宋变革论"颇为重要的理论依据。

北宋时期,正式步入文官时代

虽然科举制在隋朝时期就已经出现,但是通过科举考试,也就是分科取士的方式,被中央选拔为封建机构人才和官员的例子并不是很多。

这也就从侧面证明了,传统的门阀士族的世袭制及其封建特权,依旧是隋朝时期封建官僚的主要来源。

《隋书》载:"以此求治,庶几非远。若文武皆另有职事,宜依令十科举人。有一于此,无需求备。朕当待之不次,依才干升擢。但其九品已上官者,则不在举送之限。"

特别是当时自魏晋南北朝时期,逐渐发展起来的关陇贵族、江南门阀士族等群体,他们都是极具地域影响力的特权集团。

再加上隋朝是由关陇贵族建立起来的封建政权,因此在封建特权的授予上,特别是政治资源的获取上,这些士族群体有着更为优越的条件和基础。

即便像山东士族这种拥有数百年发展基础的衰落士族,尽管在魏晋南北朝时期遭遇了重大打击,但是凭借其强大的社会影响力和公信力,依旧在隋朝时期的官僚机构中产生了重要影响。

因此隋朝不论从哪方面来说,都属于一个贵族气息十分浓厚的特权时代。尽管分科取士被官方定为选拔人才的主要方式,但是似乎贵族势力依旧占据了绝对的优势。

武则天时期重视庶族官僚,以及科举制成为了唐朝官制特点的转折点,安史之乱以后的唐朝由于战乱的冲击,士族力量不断衰落,科举制才逐渐真正成为主要的选拔人才、官员的方式。

到了北宋时期,得益于五代十国时期频繁的战乱,使得传统的贵族政治彻底消亡,贵族势力也几乎被消灭殆尽。北宋也正式依靠科举制度,并对其进行适当改革,步入了文官政治时代。

加强对科举制度的管控力,保证公平性与时效性并存

科举制自诞生之初,虽然经历了短暂的被忽视局面,毕竟由于士族力量的强大,使得庶族始终无法通过科举考试获得绝对的政治优势。

但是由于科举制本身就具备了,相较于传统选拔人才方式更为公平的内涵,使得科举制的发展最终无法被士族长期压抑和控制。

尤其是武则天时代以后的唐朝,对于科举制度的重视程度可以说步入了一个新阶段,而科举制在选拔人才、官员的功用上也在不断增强。

五代十国时期,由于战乱原因,武将横行的时代,使得各种选官制度基本上全部被荒废。而军事力量成为了能否成为统治集团成员的重要参考因素,甚至是决定因素。

尽管科举制在此时被封建割据军阀势力忽略,但是在武将政治时代,传统的贵族政治已经被冲击的七零八落,并且逐渐走向了终结,这也是"唐宋变革论"的重要理论支撑。

即中古时代贵族政治的终结,近世时代平民政治的兴起,中古即以唐朝为代表,而近代则是以北宋为代表。

科举制在北宋时期得以重新启用,而为了加强中央对于人才选拔的管控,对于官员的掌握,科举制也做出了适时的调整。

《宋史》载:"四门学之初立,自八品至庶人子弟充任学生,每岁试补。差学官需锁宿、弥封校艺,先疏名呈上而后给牒,若不中式者,允仍听读,若三试不中,则出之。"

比如北宋初期十分注重科举考试选拔人才的公平性和时效性,特别是对科举考试举办的时间、过程中的规定,都有了高度的重视。

为了防止考官和考生徇私或者作弊,北宋政府相继发明了锁宿制度、誊录法、糊名法等等。为的就是能够通过加强对于科举制度的管控,实现其选拔真正社会人才的功能。