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原来日本的死穴是稀土

2021-05-03 17:00:07

https://finance.yahoo.com/m/c47302b1-f37a-36bf-94ca-b9e48599ee36/japan%E2%80%99s-global-rare-earths.html


2010年,日本政府发出了粗鲁的警钟:北京因一场拖网渔船纠纷突然中断了对日本的所有稀土出口。东京几乎完全依赖中国提供关键金属,而禁运暴露了这种严重的脆弱性。

这一事件的一线希望是,它迫使日本重新考虑其重要的原材料政策,这使全球稀土价格在投机泡沫破裂之前就暴跌之前暴涨。十年来,它大大减少了对中国稀土的依赖,并通过投资于世界各地的项目继续使其供应链多样化。它的模式可能会给美国带来教训,美国迫切希望打破中国对稀土的垄断。稀土是17种金属的组合,对高科技产品的制造至关重要。

“日本经历了美国现在面临的情况:与中国的政治冲突,中国似乎愿意利用它在[稀土]市场上的统治地位,”马克·施密德(Marc Schmid)写道,他在马丁·路德大学哈雷大学研究稀土。维滕伯格。“美国似乎处于与日本大约十年前相似的脆弱地位。”

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国家主导的全球探索

日本稀土,天然气和金属国家公司(Jogmec)是日本稀土采购策略的核心,后者是由经济,贸易和工业部管理的国有企业。总部位于布鲁塞尔的稀土工业协会秘书长纳比尔·曼彻里(Nabeel Mancheri)表示,尽管约格梅克(Jogmec)成立于2004年,是由两个已有数十年历史的石油和金属开采实体合并而成,但直到中国禁运之后,它才将注意力转向稀土。协会:“重点从2010年危机开始。”

Jogmec战略的一个重要方面是使日本的供应多样化。这意味着中国禁运后不久就开始在全球范围内投资稀土公司并与之合作,包括解散澳大利亚的Lynas,以建立更多的供应商组合。它还支持回收稀土的努力,以及开发稀土替代品的研究。该战略在很大程度上取得了成功:根据联合国商品贸易统计委员会的数据,日本在十年内将来自中国的稀土供应从进口的90%以上削减至58%。它的目标是到2025年将这一比例降低到50%以下。

随着全球向电动汽车和可再生能源有望推动稀土需求激增,日本将进一步增加资金用于探索和稀土开采,据日经指数。一种考虑是将目前用于资源勘探项目的国家资金上限提高50%,这可以减轻私营部门在固有风险的采矿项目中的财务负担。

业内专家说,日本的例子说明了由国家主导的稀土行业定向投资的重要性。日本可以通过Jogmec引导大量政府资金来支持不同的采矿项目,并通过所谓的承购协议获得一定数量稀土的权利。通常,这意味着日本能够在指定的时间范围内锁定一定数量的稀土进口。这也稳定了供应的数量和价格,这对于下游制造商的可持续性很重要,下游制造商使用稀土材料生产用于电动汽车和风力涡轮机的电池和磁铁。

例如,Jogmec和日本顶级贸易公司Sojitz在2011年向Lynas投资了2.5亿美元,以换取稳定的稀土供应。贷款条款在2016年进行了重组,以防止陷入困境的Lynas破产,并在2019年进行了重组,以确保日本在2038年之前获得其稀土的“优先供应”。

在其他地方,Jogmec最近加深了与总部位于加拿大的纳米比亚关键金属的合资企业对纳米比亚洛夫达尔稀土矿开采项目的投资。Jogmec已经投资了数百万美元来资助Lofdal的勘探和开发,并可能再注入(pdf)1000万美元。洛达尔(Lofdal)项目具有特殊的意义,因为它富含重稀土。

“轻”和“重”稀土是指它们的原子序数。Lynas更专注于前者,而中国目前在后者的全球供应中占主导地位。使用最广泛的稀土永磁体钕铁硼或钕铁硼使用轻稀土钕和p。添加a,rare有时还包括s等重稀土会使磁体的温度更加稳定,并适合用于维护成本高的海上风力涡轮机。

三菱UFJ Research and Consulting首席分析师Kotaro Shimizu表示,美国和欧洲之所以没有积极向稀土行业提供重要的国家支持,是因为这些政府还没有成立。他说,尽管美国地质调查局研究稀土问题,但从根本上说,它是一个研究机构,没有融资功能。同样,欧盟委员会也设有创新委员会,但它也以研究为中心,而不是以融资为中心。

就目前而言,美国最近对稀土项目的联邦资金来自国防部。同时,以乔格梅克为原型的人体实际上是欧洲委员会在2015年提出的,尽管这个想法尚未形成。

日本在美国和欧洲的经验教训

当美国和欧洲寻求确保其稀土供应链并限制对中国的依赖时,日本的模式可能会提供一些指导。

一个主要的区别是日本虽然缺乏矿产资源,但美国和欧洲却拥有相当数量的稀土储量。以美国为例,问题在于它在过去几十年中将其采矿和加工能力移交给了中国,并且在中国已经深深扎根于全球稀土供应链之际,现在必须重建该行业。

皮尼说:“日本和澳大利亚在美国政府应如何处理(确保稀土供应)方面绝对领先”,但就模仿具体政策而言,这对华盛顿来说“不一定是贴切的”工作。美国稀土公司首席执行官奥特豪斯(Althaus)正在德克萨斯州开发一座矿山,并在科罗拉多州建立一家国内加工厂。它期待上市在今年纽约上市。

咨询委员会成员丹·麦格罗蒂(Dan McGroarty)解释说,例如,美国可以通过承诺在一定年限内和一定价格范围内从国内生产商那里购买稀土,来利用现有的联邦立法来建立其国防稀土储备。美国稀土。

实际上,这将是一份承购协议,就像约格梅克与各种稀土生产商的承购协议一样。麦格罗蒂说,美国政府承诺向特定的国内生产商购买产品,这将向资本市场发出强烈信号。这也将避免“挑选赢家和输家”,后者将联邦赠款直接分配给特定公司,可能会以驱使私人资本远离其他公司的代价为代价。

专家们还警告说,稀土矿仅代表与矿石开采有关的供应链的上游部分。同样重要的是,将这些矿石加工成高纯度稀土金属,然后用它们制造磁铁和电池。

“在公众的大力支持下,一百个新矿可以在全球范围内开放,但是如果不投资于增值加工和制造,世界其他地区将继续依靠中国获得精炼稀土和含稀土技术,”特拉华大学地理学助理教授朱莉·克林格(Julie Klinger)说。

稀土工业协会的曼彻里说,除了稀土采购政策的细节外,还有一个关键的收获是日本相对成功:“现在,要拥有自己的价值链,需要政府的支持。市场无法带回您所失去的行业。”